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20 avril 2021 - 10:55 | Mis à jour : 11:01

Budget fédéral : la santé et les ainés oubliés selon le Bloc québécois

Le député de Rimouski-Neigette–Témiscouata–Les Basques, Maxime Blanchette-Joncas, salue le choix du gouvernement de miser sur sa capacité d’emprunt pour la relance économique, mais il juge inexplicable qu’il n’y ait aucune hausse des transferts en santé et l’abandon complet des ainés dans un budget de cette ampleur.

«Le gouvernement du Québec avait une demande formelle en vue de ce budget : la hausse durable et sans condition des transferts en santé, en soutien au personnel soignant aux prises avec cette nouvelle vague de COVID-19. Elle est complètement ignorée par le gouvernement Trudeau», souligne M. Blanchette-Joncas.

«Nous déplorons aussi le soutien inadéquat aux ainés, les plus touchés et les moins soutenus durant la pandémie, qui méritent une hausse significative de la pension de vieillesse dès 65 ans. J’ai recueilli plus de 20 000 signatures sur cette revendication précise… le gouvernement libéral est- il donc sourd? Ça ne s’arrêtera pas là. Nous allons agir et proposer un amendement au budget afin de réaliser ces deux mesures incontournables si le Québec veut enfin sortir de cette crise sanitaire qui, après tout, est une crise de santé publique», ajoute le député.

Malgré un sommet historique de dépenses, le Bloc québécois reproche au gouvernement fédéral d’ignorer les deux principales revendications du Québec. Le parti constate que le déficit de 354 milliards $ pour l’exercice 2020-2021 est inférieur de 28 milliards $ à ce qui était prévu en novembre dernier, soit exactement la marge de manœuvre nécessaire pour effectuer les transferts en santé exigés à l’unanimité par le Québec et les provinces. Cette omission constitue donc un choix politique. Le Bloc s’insurge par ailleurs qu’Ottawa limite son soutien aux ainés à un paiement unique de 500 $ l’été prochain pour les 75 ans et plus seulement. Le Bloc s’oppose aussi aux «multiples et couteuses intrusions dans les champs de compétence du Québec», comme les normes pancanadiennes de centres de soins pour les ainés.

En revanche, le Bloc Québécois souligne qu’un certain nombre de ses demandes ont été entendues. Par exemple, le parti accueille favorablement la taxation des géants du Web à 3 % de leurs revenus, à condition qu’ils offrent davantage de garanties à la culture québécoise. Il suggère que la somme soit réservée aux arts et aux médias. De même, le soutien au tourisme et à la culture à hauteur de 1 milliard $ et le prolongement des mesures fédérales de soutien aux personnes et entreprises à travers la pandémie répondent à certaines des revendications du Bloc. Le Bloc québécois accueille favorablement les sommes allouées aux secteurs importants au Québec de l’aérospatiale, de l’électrification des transports, de la forêt et de l’industrie pharmaceutique.

Le volumineux budget de 864 pages nécessitera une étude attentive pour déterminer s’il aborde les dossiers prioritaires de Rimouski-Neigette – Témiscouata – Les Basques, dont la réfection du Vieux Théâtre de Saint-Fabien et l’accès à la téléphonie cellulaire.

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