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17 décembre 2021 - 13:29

Région canadienne du NORAD : prête à escorter le père Noël

Le compte à rebours jusqu’au 24 décembre a commencé. À l’approche du grand soir, la Région canadienne du NORAD présente ses pilotes de CF-18, ses spécialistes de la maintenance et ses pisteurs qui seront chargés d’observer et d’escorter le père Noël alors qu’il termine son voyage magique dans l’espace aérien canadien.

Pendant que le père Noël fait son voyage de Noël autour du monde, des pilotes et des spécialistes de la maintenance de CF-18 choisis à la 3e Escadre Bagotville, au Québec, et à la 4e Escadre Cold Lake, en Alberta, et des pisteurs du Secteur de la défense aérienne du Canada à la 22e Escadre North Bay, en Ontario, assureront le quart de veille.

La défense du Canada et des États-Unis est la plus grande priorité du NORAD. Le NORAD est un commandement binational américain et canadien chargé de l’alerte aérospatiale et maritime et du contrôle aérospatial de l’Amérique du Nord. Cependant, chaque année pendant les Fêtes, le NORAD se charge également de suivre les déplacements du père Noël alors qu’il se déplace de manière sécuritaire autour du monde.

«Les membres dévoués de la Région canadienne du NORAD surveillent notre espace aérien 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et suivent à la piste tout ce qui vole en Amérique du Nord et autour. Cela nous permet également d’accompagner le père Noël en toute sécurité lorsqu’il arrive dans l’espace aérien canadien le 24 décembre. Assurer le passage du père Noël en toute sécurité afin qu’il puisse continuer son voyage de bonne volonté et de joie est une grosse responsabilité, et quelque chose dont nous sommes très fiers», a déclaré le Major-général (Mgén) Eric Kenny, commandant de la Région canadienne du NORAD

Les pisteurs du père Noël du 21e Escadron de contrôle et d’alerte (Aérospatiale) de la 22e Escadre North Bay comprennent le capitaine Darren Ashton (de Scarborough, en Ontario), le sergent d’état-major de la US Air Force Michael Lombard (de Baltimore, au Maryland) et le caporal William Jodoin (de Victoria, en Colombie-Britannique). Ces derniers assureront le quart de veille. Ils seront chargés de maintenir un contact radio avec le père Noël et les pilotes qui l’escortent alors qu’il traverse le Canada.

De la 3e Escadre, le capitaine Jean-Sébastien Otis (de Charlesbourg, au Québec) et le capitaine Michael Lachance (de Winnipeg, au Manitoba) serviront de pilotes d’escorte au père Noël, tandis que le caporal-chef Patrick Dallaire (de Rivière-des-Prairies, au Québec) et le caporal Francis Beaulieu (de Chicoutimi, au Québec) formeront l’équipe de maintenance.

De la 4e Escadre, le capitaine Jesse Haggart-Smith (de Maple Ridge, en Colombie-Britannique) et le capitaine Jacob Naccarato (de Windsor, en Ontario) sont les pilotes d’escorte de cette année, avec le sergent Chad Peacey (de Duncan, en Colombie-Britannique) et le caporal Zach Bailie (de Scarborough, en Ontario) assurant les postes de spécialistes de la maintenance.

«De la part de tous les membres de la Région canadienne du NORAD qui travaillent chaque jour pour assurer la sécurité du Canada et de l’Amérique du Nord - nous vous souhaitons à tous un temps des Fêtes sous le signe de la sécurité, de la bonne santé, de la paix et du repos, et bientôt une bonne et heureuse année 2022», a ajouté le Mgén Kenny.

FAITS EN BREF :

  • Le site Web NORAD Tracks Santa (www.noradsanta.org) est maintenant en ligne. Mettant en vedette le village du père Noël au pôle Nord, le site Web comprend un compte à rebours, des jeux et des activités des Fêtes, de l’information sur la mission de défense du NORAD, et plus. Il est possible d’accéder au site en huit langues : le chinois, l’anglais, le français, l’allemand, l’italien, le japonais, le portugais et l’espagnol. Il est également possible de suivre le père Noël sur Facebook, Twitter, YouTube et Instagram.
  • L’application officielle du NORAD est disponible dans les boutiques d’applications Apple et Google Play. Les enfants et leurs parents peuvent donc compter les jours jusqu’au décollage du traîneau du père Noël sur leur téléphone ou leur tablette! Suivez le parcours du père Noël et partagez votre histoire sur Facebook et Twitter @noradsanta en utilisant le mot-clic #SurLaPisteDuPèreNoël.
  • Le Centre des opérations du programme «Le NORAD sur la piste du père Noël» est totalement opérationnel le 24 décembre à partir de 4 heures du matin HNR. Vous pouvez appeler le 1 (877) HI-NORAD (1 (877) 446-6723) pour obtenir des informations sur l’emplacement du père Noël. En raison de problèmes de santé publique, le Centre des opérations aura des effectifs réduits cette année. Les appelants qui ne peuvent pas parler à un bénévole recevront des informations enregistrées régulièrement mises à jour sur l’emplacement du père Noël.
  • Depuis plus de 60 ans, les aéronefs du NORAD identifient et interceptent des aéronefs dans le cadre de missions de souveraineté et de défense aérienne du NORAD en Amérique du Nord. Le NORAD est opérationnel en tout temps.
  • Le NORAD suit la trace du père Noël depuis 1955 lorsqu’un jeune enfant a composé le numéro de téléphone erroné d’un grand magasin donné dans une publicité parue dans le journal local. Cet appel a abouti au Centre des opérations du Commandement de la défense aérienne continentale (CONAD) situé à Colorado Springs au Colorado. Le colonel de la US Air Force Harry Shoup, le commandant en poste ce soir-là, a rapidement compris qu’une erreur avait été commise et a affirmé à l’enfant qu’il était le Père Noël. Il a, par la suite, a assigné un officier en service pour continuer à prendre les appels.
  • Depuis 1955, les chasseurs à réaction ont intercepté le père Noël à maintes reprises. De nos jours, les avions du NORAD comprennent les chasseurs américains F-15, F-16 ou F‑22 et les chasseurs canadiens CF-18. Il s’agit d’une occasion amicale lorsque les chasseurs interceptent le Père Noël; les pilotes lèvent les ailes de leur chasseur pour dire «Bonjour Père Noël! Bienvenue à nouveau et ravi de vous avoir à nouveau sur notre radar!» Le Père Noël fait toujours un signe de la main. Il aime voir les pilotes et les saluer!

 

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